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我們住的社區有五百戶住家,開發商在社區北邊另闢一商業區塊,店家涵蓋衣.食.住.育樂.服務.醫療一應俱全,生活機能相當完善,範圍也相當大.在此又不得不再次提起,德州因為地大,所以無論是市區或社區裡的道路兩旁,都有Side Walk(人行道),提供住民安全的走路或跑步步道,社區裡有一大一小兩個人工湖,湖水是活水,引附近小溪的溪水進來再流出注入另一小溪,相當清澈,湖裡魚蝦豐富,也引來許多水鳥棲息,亦有環湖步道供居民活動.我和內人日常的運動就是走路,我們每次只走三條社區道路,再沿湖回家,這樣一趟,以正常行走速度,就要花45~50分鐘,正符合我們的需求.湖畔景色優美,經常有社區居民在此拍結婚照.
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散步沿途,除了美麗的景緻外,也可看到一些標示物.平常少有人會為文介紹這些標示牌,今天我就先以它們為主角,談些不一樣的,老美作事有他們的原則與堅持,"先君子,後小人",標示.說明一定非常清楚,預防你犯錯,如果你還視而不見,就會執法從嚴了.老美也喜歡適時表現一點幽默,警告牌之下不忘提醒你,在全天候監視攝影下要隨時保持微笑.下方有西班牙文相對照,美國有許多州的正式文件是英文.西班牙文並陳的,因為西班牙文背景的人口,已成第二大族群.看到台灣滿街的"美"語補習班頗覺納悶,到底這"美"語指的是啥?其實當初美國在制訂官方語言時,德文差一點成為美國的官方語言.又現今美國的國土有大約三分之一是在1803年時從法國手中買來的,即所謂的"The Louisiana Purchase",從現今的路易斯安那州直到北方的明尼蘇達等州,可見當時法國的影嚮力是不容小覷的,現今加拿大的魁北克地區仍使用法文呢!在美國只有人會問你"Do you speak in English?",沒有人會問你"Do you speak in American?",美式英語就是美式英語,不能簡化成"美語",要不然英語的主體性跑到那裡去了?(嘿~好像有點在吐糟了).
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社區路口,數月前更改了交通標示,原來可直走可右轉的車道改為只能右轉,原來直走的車道改為可直走可左轉,市府在新標示牌上方插上兩面小紅旗提醒注意,因為擔心居民的舊習性很難在短時間內改正過來而發生危險,這小紅旗已警告好幾個月了,不知還會繼續存在下去多久時間,可能會直到大家都已習慣了吧!老美作事,有時還挺謹慎且貼心的.
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"Stop Sign"(停),在美國是很重要的交通標誌,可不是參考用的,在交通不是特別繁忙的街道,通常就只是這"Stop Sign"在發揮功能的,牌子下方還有個小標示,註明是單方.雙方.三方或全方來車必需遵守,遵行的準則是有"Stop Sign"的一方要讓沒有"Stop Sign"的來車先行,如果是全方來車都有"Stop Sign",則誰先到路口先停下的就依序先行,很少有人會爭先不禮讓的.有時,在車水馬龍的繁忙大道紅綠燈突然故障,開車人就都會自動依照"Stop Sign"的規則行車,如此路口就不會打結或危險,而此時總有熱心人士會馬上用厚紙板自行製作"Stop Sign"擺在路口明顯處,以提醒非本地開車人注意,因為本地人較熟悉,可以很快察覺這交通號誌故障了.也會有其他熱心人士會馬上通知警察來指揮交通以維持順暢.也會通知市府維修人員來搶修故障.另外,紅綠燈如果是只閃紅燈,也是要遵守"Stop Sign"規則來行車.美國人基本上是很自制很守法的.
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這個標示是提醒社區內的開車人,此處經常有鴨子會列隊搖擺過街,要禮讓鴨子先行.
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再來,提醒居民不要餵食鴨子,因為湖裡的生鮮食物豐富,鴨子不虞饋乏.
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以下標示是提醒溜狗的居民,狗要上鍊,狗的便便要用箱子內的塑膠袋包起帶走.
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此處有光纖.電纜經過,施工要注意.
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"內有惡犬",提醒來割草或清洗游泳池的人員要小心.
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春季時,社區花圃栽植的鬱金香.
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