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上篇提到,德州暱稱"孤星州",州旗是"孤星旗",德州人對這顆星星是情有獨鍾,隨處可見,政府機構的"官章",一定都有這顆星,達拉斯的職棒隊"德州遊騎兵隊"的臂章上就是一面孤星旗,休士頓的"太空人隊"隊徽也是星星,達拉斯的職業冰球隊,則是直接取名 Stars (星辰隊),另一最受歡迎的達拉斯職業美式足球隊"達拉斯牛仔隊"更是以那顆星作Logo,戰蹟輝煌,拿過好幾屆超級杯冠軍,在全美各地擁有許多球迷.

我曾在沃斯堡市(Fort Worth)的牛仔精品店買了一條牛仔皮帶,每每配上牛仔褲,就感覺自已像是個8星超級牛仔,儼然成了"追星族",不過,我這八顆星星確實是買來的!
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達拉斯近郊高速公路網"High Five"的高架橋墩也是鑲飾上星星,為何叫"High Five"?原來這公路交錯網共有五層Level,最高層距地面真的很高,最高處約有十層樓高.
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夠壯觀吧!這還不是最高處,我曾開車走過一次,還好,在車子裡不能直接看到距離地面有多高,否則還真要有勇氣開上去呢!
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達拉斯附近有兩條高速公路是以兩位德州出身的美國總統之名來命名,這條是以老布希總統之名命名的190號快速道路.
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另一條是以詹森總統之名命名的635號高速公路,路旁可以看到兩棟粉色雙子星大樓是一綜合性大樓群,低樓層是一家很大的購物中心(The Westin Galleria Dallas),內有許多精品名店,貫穿幾棟大樓之間,有處挑高的中庭是一座溜冰場,深受青少年及滑冰愛好者的喜愛,較高的樓層,則是高級旅館及餐廳,會議中心.
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另,上篇我也提到Texas的"大",在美國有句俗語,用"Texas Size"來形容物體之大,在我看來,不只是大,還真巨大(It's not just big,It is huge!).我們住家附近一間7-11便利商店,就有16個加油幫浦(Pump),加上停車位,花圃植栽區,商店本身,所佔的基地面積,絕對比台北忠孝東路的Sogo百貨基地還大,各位看倌,它只是一家便利商店啊!大家也許還不知道,近年來改變台灣生活型態的7-11便利商店,就是起源於德州的,台灣則是將它的便利性發揮得淋漓盡緻.
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因為地大,所以德州城市的道路真是又寬又大,有些道路,中間留有很寬的分隔島或兩旁留有綠地,以便道路隨時能拓寬.路面都是用水泥砌成,整潔,堅固,車行其上又舒適.我住的城市,主要街道,大多是單向就有三個車道,在交叉路口,加上左右轉車道,單向就有六個車道呢!
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因為地大,每條高速公路,與車行方向同向的兩旁,都各有一條平行伴隨的"Service Road"(我翻譯成輔助道路),大多為三個車道寬.美國街道多是棋盤式的,與高速公路垂直交叉的主要街道口附近都有上下高速公路的匝道,如遇高速公路上有狀況,則可在事故前的匝道口下高速公路,改走"Service Road",待通過事故點再重新上高速公路,可免塞車動彈不得之苦,非常便利."Service Road"旁,大都是許多商店,餐廳,購物商場,異常方便.
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就連高速公路上的路燈都很巨大呢!
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還是因為大,德州有三個百萬人口以上的大都市,休士頓(全美第四大城市),達拉斯,聖安東尼奧(職業籃球NBA"馬刺隊"所在的城市),都名列全美前十大城市.而達拉斯都會區(包含周圍衛星城市),人口已逾六百萬,已經超越費城,成為全美第四大都會區.達拉斯牛仔隊在阿靈頓市(Arlington)新蓋了一座美輪美奐的新球場,花費了十一億美元,可容納十萬觀眾,設備高科技化,並有高級飯店,餐廳,購物區等週邊設施配合,這肯定又是全美國最大.達拉斯北邊的城市布籣諾(Plano),連續幾年被CNN評選為全美最適宜居住的城市之一,2008年又被美國人口統計局最新統計成為全美人口超過25萬城市中,中間收入最高的城市,雖然達拉斯附近還有幾個小城市,平均收入更高,但都是人口只有幾萬人的小城市,並沒有列入此次統計,可見達拉斯經濟的潛力.德州不是個不毛之地,德州也絕不是個鳥地方,老實說,我還蠻喜歡德州呢!
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                       達拉斯Downtown的夜景(翻拍自卡片)

 

 

 

 

 

 


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